Otitis media: qué es, causas, tratamientos

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Qué es la otitis media o infección de oído medio

La otitis media es la infección bacteriana o vírica del oído medio, localizado justo detrás del tímpano. Se trata del tipo de otitis más común entre la población, especialmente, entre los niños.

En la otitis media se acumula líquido en el oído, lo que provoca la inflamación de la mucosa que protege el oído medio. Por ello, el síntoma principal de este tipo de infección es el dolor de oído.

En general, no se trata de una enfermedad grave y con la aplicación de un tratamiento en forma de gotas para el oído o por vía oral, la infección remite en una semana o 10 días.

Otitis Media

Causas de la otitis media

La causa principal de la otitis media es debida a una obstrucción en la trompa de Eustaquio.

Causas de la acumulación de líquido y otitis media:

  • Un resfriado leve.
  • Catarro.
  • Alergia.
  • Una infección respiratoria.

Consecuencias de la oitis media

La otitis media puede conllevar a los siguientes peligros:

  • Intenso dolor de oído.
  • Irritabilidad.
  • Enrojecimiento.
  • Supuraciones.
  • Fiebre.
  • Dificultad para conciliar el sueño.
  • Pérdidas auditivas temporales, ya que el fluido acumulado impide al tímpano vibrar adecuadamente.

Tratamiento otitis media 

La mayoría de los pacientes con otitis media aguda mejoran sin aplicar tratamiento.

En caso de que no remitan los síntomas en 3 días los profesionales suelen recetar antibióticos, como la amoxicilina, y fármacos para aliviar el dolor.

Ante brotes de otitis media crónica la prescripción médica incluye gotas antibióticas para los oídos o antibiótico por vía oral. En caso de perforación, se pone en práctica una timpanoplastia, para reconstruir la membrana timpánica. Asimismo, se lleva a cabo una extirpación quirúrgica en caso de aparezcan colesteatomas (quistes).

En adultos

Otitis media en adultos
La otitis media es menos frecuente en la edad adulta o la vejez puesto que la principal vía de infección del oído medio es la trompa de Eustaquio, que en el caso de los adultos es más larga que la de los niños, por lo que es menos probable que se obstruya.

Causas de la otitis media en adultos

  1. Resfriados fuertes. Suelen ser la causa más frecuente por la que los adultos desarrollan otitis media, en especial, si están asociados a faringitis.
  2. También puede asociarse a la existencia de una infección respiratoria elevada.
  3. La complicación de una rinitis alérgica. En el caso de las enfermedades infecciosas que derivan en otitis medias, los gérmenes llegan al oído por la vía sanguínea.

En niños

Junto con los resfriados comunes, los niños de entre 3 meses y 3 años sufren con mayor frecuencia la otitis media por varias razones:

  • Sus trompas de Eustaquio son más fáciles de obstruir porque son más horizontales, estrechas, rígidas y cortas que las de los niños mayores o adultos.
  • En general, son más propensos a las infecciones.
  • Uso del chupete (puede alterar la función de la trompa de Eustaquio e interferir en la ventilación del oído medio).
  • Los niños que ya no toman leche materna tienen mayor probabilidad (la leche materna, con anticuerpos de la madre, protege al niño de infecciones).
  • Se vuelven más sociables y contraen infecciones víricas al introducirse los dedos en la boca y nariz después de tocar a otros niños u objetos.

Otitis media en niños

Tratamiento en niños

Aunque los niños son más propensos a contraer esta enfermedad, la mayoría de episodios de otitis media (aguda) se resuelven espontáneamente sin el uso de antibióticos.

En el caso de otitis medias crónicas, el tratamiento incluye gotas para los oídos, antibióticos o cirugía (esta última también podría producirse en caso de que no se remitan los efectos de una otitis media serosa).

Es por ello que desde los centros profesionales en audición, como DOSHOYDOS®, sus expertos en audífonos de Zaragoza recomiendan la revisión periódica de los oídos a cualquier edad y fundamentalmente en etapas tempranas donde los niños tienen mayor dificultad para advertir o comunicar las patologías.

Otitis media aguda

  • Descripción:  la otitis media aguda (infección bacteriana o viral del oído medio) dura menos de 3 semanas y suele ir acompañada de una infección de las vías respiratorias superiores. Aunque puede producirse en pacientes de cualquier edad, los niños de entre 3 meses y 3 años son los que la sufren con mayor frecuencia.
  • Síntomas: la otalgia o dolor de oídos es el principal síntoma y, a menudo, se le suman otros síntomas sistémicos como fiebre, náuseas, vómitos o diarrea, con mayor frecuencia, en los bebés.
  • Diagnóstico: Los profesionales de la audición realizan un diagnóstico de la otitis media aguda mediante la exploración del oído u otoscopia.
  • Tratamiento: tras la exploración, el tratamiento que se receta a los pacientes que la sufren consta de analgésicos para aliviar el dolor y, en ocasiones, antibióticos (gotas o vía oral) para la infección.

Tratamientos Otitis media

Otitis media crónica

  • Qué es la otitis crónica:  la otitis media crónica se produce una perforación supurativa con secreción persistente de la membrana del tímpano.
  • Duración: dura más de 3 semanas.
  • Síntomas: sus principales síntomas son la otorrea indolora (flujo mucoso resultado de la perforación de la membrana timpánica) y disminución de la agudeza auditiva.
  • Causas: la otitis media crónica puede ser consecuencia de una otitis media aguda, obstrucción de la trompa de Eustaquio, traumatismo mecánico, quemaduras térmicas químicas, lesiones por estallido. Además, las personas con alteraciones craneofaciales tienen un riesgo mayor de padecerla.
  • Consecuencias: la complicación de este tipo de otitis puede producir pólipos auriculares, cambios destructivos en el oído interno y otras infecciones graves.

Otitis media serosa

  • Qué es la otitis media serosa: Acumulación de líquido mucoso en el oído, pero no va acompañado de infección, por lo que no se producen síntomas de dolor o fiebre, como sí ocurre en otros tipos de otitis.
  • Síntomas: En este caso, los pacientes tienen normalmente sensación de congestión y pueden oír sonidos crepitantes o chasquidos al tragar.
  • Causas: Esta se produce cuando una otitis media aguda no se ha curado por completo, por una alergia o hipertrofia de las vegetaciones, que produce la obstrucción de la trompa de Eustaquio.
  • Diagnóstico: El profesional que atiende al paciente con esta infección explora el oído y usa la timpanometría (prueba que examina en qué condiciones se encuentra el oído medio y la movilidad del tímpano y los huesesillos conductores del oído, mediante cambios de presión de aire en el canal auditivo).
  • Tratamiento: En el caso de la otitis media serosa, los adultos y niños de avanzada edad pueden tomar descongestionantes para aliviar la congestión nasal, aunque no causen efecto para la curación de la otitis. Por ello, la práctica más habitual para enfrentarse a este tipo de otitis es la cirugía e implantación de drenajes transtimpánicos, para eliminar la mucosidad que se ha acumulado y evitar que se concentre de nuevo.

 Conclusiones

Una vez hablado de qué es, síntomas, causas, consecuencias, diagnóstico, tratamiento y de cómo afecta a niños y adultos, podemos sacar las siguientes conclusiones de la otitis media:

  • Se produce debido a la obstrucción de la trompa de Eustaquio.
  • Existen diferentes tipos de otitis media: aguda, crónica, serosa.
  • Dependiendo del tipo de otitis media, tendremos unos síntomas u otros.
  • Los riesgos dependen del tipo de otitis media, del paciente y de la evolución de la misma.
  • Los tratamientos dependen mucho del tipo de otitis media de la que se trate y de cómo se ha ido desarrollando. Algunas pueden venir acompañadas de infección. Otras no conllevan infección en un primer momento, pero pueden derivar en ella si no se tratan a su debido tiempo y de manera correcta.
  • Las consecuencias dependen del tipo de otitis media, del tiempo, evolución y del tipo de paciente.
  • La otitis media es más frecuente en niños que en adultos.
  • El tratamiento dependerá una vez más del tipo de otitis media, el paciente, de cómo ha ido evolucionando y sobre todo si viene acompañada o no de infección.
  • El mejor diagnóstico y solución a la otitis media nos lo dará un profesional.

 

2020-07-24T17:10:25+00:00 21 Abril, 2020|